《球星故事》之巴特勒 如果不西游本该首发全明星

吉米-巴特勒本不该出现在这里。他不该进入NBA,也不该成为一支NBA球队的绝对核心,更不该连续四年入选全明星,拿着5年9500万的大合同……

命运似乎总是和巴特勒作对,但他却依然凭借自己的不懈努力,走出了一条不同于他人的成功之路。无论生活待他怎样刻薄,他都毫不气馁,最终从一名被母亲赶出家门的流浪少年,成长为了一名举世瞩目的超级明星。

这是巴特勒记忆中,他妈妈跟他说的最后一句线岁,从此,便成了一个无家可归的人,身上不名一文。在绝大多数同龄人上学、打球、追寻懵懂的爱情,享受他们人生中最无忧无虑的快乐时光的的同时,巴特勒却要开始为生计发愁。

后来,巴特勒又经历过无数挫折与磨难,但在这段经历面前,都显得如此不值一提。他毫无意外地粉碎掉了出现在前进路上的每一道障碍,一步步走到了今天。

“他的经历,是我从事篮球工作这么多年所见过的最离奇的故事。有太多次,他的人生似乎注定要走向失败,但每一次,他都挺了过来。每当你和他交流虽然他始终不愿提及往事,你都能感受到在他体内蕴含着的的那股巨大的力量。”当初参加选秀前,一位联盟总经理如此评价巴特勒。

而巴特勒本人是如何看待自己的这段非凡经历呢?“我的人生并没有什么值得同情的。我喜欢发生在我身上的一切,它造就了今天的我。我感谢自己曾经面对过的所有挑战,所以千万别为我感到难过。”

巴特勒的父亲在他很小时就抛弃了这个家庭,从那时起,他就经常尽可能久地呆在朋友家里这也为他后来的人生际遇打下了铺垫。

巴特勒被赶出家门后,先是搬进了一个叫作杰梅因-托马斯的朋友家中,虽然杰梅因的父亲因为工作性质(卡车司机)长时间奔波在外,没有对两个孩子太过约束,但同样也没能为他们提供安逸丰足的生活,就这样在温饱线上挣扎了差不多两年后,巴特勒才重新拥有了一个稳定的“家庭”。

在高三后的暑假,巴特勒结识了刚刚读完九年级,还未升入高中的乔丹-莱斯利。这个年轻人同样是位运动全才,而且非常欣赏巴特勒的篮球才华。在一次夏季联赛的比赛结束后,他主动提出要跟巴特勒来一场三分大赛,巴特勒虽然被对方的莽撞吓了一跳,但还是欣然接受。从那开始,两个人就成了无话不谈的好朋友,巴特勒也经常被邀请去莱斯利家作客,有时甚至会被留下过夜。

一开始,莱斯利的妈妈米切尔-兰伯特并不想收留巴特勒。兰伯特自己和前夫育有四个子女,再嫁后,第二任丈夫又带来三个孩子,虽然辛勤工作,但生活并不宽裕。另外,因为生活流离,当时巴特勒被当地人视作“麻烦”的化身。

夫妻二人告诉孩子,巴特勒可以留下来过夜,但只能睡一两个晚上。但孩子们都很喜欢巴特勒,轮番央求父母:“今晚是我留吉米!”几个月后,善良的兰伯特终于服软,告诉巴特勒:从今以后,这儿,就是你的新家。

收留巴特勒的同时,兰伯特也告诫他:孩子们都视他为榜样,他必须远离麻烦,努力学习,认真打球。而所有这些要求,巴特勒全部做到了。

尽管生活有了保障,但巴特勒的篮球之路走得并不顺遂。他成为了汤博尔高中的明星球员,高四一年场均斩下19.9分8.7个篮板,但在全国范围内,他依然默默无闻。

或许是因为没有参加AUU的联赛,影响了曝光度,高中毕业后并没有任何一所篮球名校为巴特勒提供奖学金,他甚至没有被列入当届毕业生的排行榜单。再次无处可去的巴特勒,只能选择了临近的泰勒专科学院。

大一那年,巴特勒发挥出色,成为了队中头号得分手,这才引来了更多的关注。2008年4月之前,他陆续收到了马奎特、肯塔基、克莱蒙森、密西西比州大以及爱荷华州大的邀请,最终在兰伯特的建议下,他选择了学术氛围更浓厚的马奎特大学。

“他收到了很多邀请,但因为学术方面的考量,马奎特给我留下最深印象。我告诉他应该去那儿,因为篮球不能伴随他一生,他需要受到良好的教育。”兰伯特事后回忆道。

马奎特大学的教练巴兹-威廉姆斯非常欣赏巴特勒,但在加入金鹰队的第一年,他作为一名板凳球员,场均只能得到19.6分钟的出场时间,得到5.6分。当时他的队友当中,有未来的NBA球员韦斯利-马修斯、拉扎尔-海沃德,以及队史得分王杰雷尔-麦克尼尔,初来乍到的巴特勒,理所当然要往后排。

不过巴特勒从未放弃过努力,对于逆境,他早已视若平常。而且从骨子里,他带有一股狠劲儿,要证明给所有人看,任何对于他的轻视,都是错的。“我感觉自己从来都不是最好的那一个,我也没有广受追捧,所以我永远将人生视为挑战,也总能找到办法扫清障碍。”

同时,巴特勒也总能从事情中找到积极的一面:“我受到了最优秀球员的指导,那些家伙教会我如何打球,如何做人。我学会了一个道理,要想真正成功,不仅要能得分,还要学会如何成为一名领袖。我想要成为一支球队的粘合剂,我想要成为那种队友和教练都能指望得上的球员。”

朝着自己的目标,巴特勒一步步扎实前进,他不仅能够得分,还能抢篮板、控球,并防守多个位置。大三那年,他场均已经可以得到15.7分6.1个篮板2.3次助攻和1.4次抢断,并带队杀进甜蜜十六强。赛季结束之后,他决定报名参加NBA选秀。

同年宣布参选的球员当中,有凯里-欧文,有肯巴-沃克,科怀-莱昂纳德,还有克莱-汤普森,莫里斯兄弟……,在这些闻名全美的明星球员当中,巴特勒显得如此的不起眼。

当时ESPN专栏作家杰夫-古德曼曾在他的文章“无名之辈”中提到了巴特勒的名字,对此,威廉姆斯教练评价道:“他从来不是年度最佳阵容的候选人,他甚至不在名单之内,他去参加朴茨茅斯邀请赛,拿下赛会MVP时,人们问他,‘嘿!你的经纪人是谁?’他的回答是,‘我没有经纪人。’”

这就是巴特勒当时的境况,但他依然凭借自己的运动天赋和全面身手打动了公牛总经理加尔-福尔曼。最终,福尔曼在首轮最后一位,将巴特勒选进自己队中。

当时另外一支对巴特勒感兴趣的球队是凯尔特人,时任绿军主帅的多克-里弗斯后来回忆道:“老实说,我没想到他能有今天。我喜欢他,喜欢他的故事,但我仍然没有想到他竟能如此出色。”

别怪里弗斯不识货,刚进联盟时的巴特勒,虽然防守实力出众,但进攻技术还显得相当粗糙。用当时他的队友理查德-汉密尔顿的话来形容:看他投篮,像是在扔飞镖意思是说他的出手弧度太平。

在欧文、沃克等同级生一进联盟就大放异彩的同时,新秀赛季的巴特勒,场均只能获得可怜的8.5分钟时间,得到区区2.6分。巴特勒防守没问题,关键还是在进攻端,于是,他花费了大量时间,苦练自己的投篮。

2013年季后赛,巴特勒的努力初获回报:对篮网和热火的两轮系列赛,他场均得到41分钟出场时间,贡献13.3分5.2个篮板2.7次助攻,从此赢得了球队的信任。

接下来的2013-14赛季,巴特勒坐稳了主力位置,但39.7%的投篮命中率和28.3%的三分球命中率说明他的进化尚未完全。那一年他入选了年度最佳防守阵容二阵,但进攻仍然制约着他的赛场影响力。

2014年夏天,巴特勒回到家乡,用整个休赛期潜心修炼,终于在接下来的一年投出46.2%的命中率和37.8%的三分球命中率,职业生涯第一次场均得分突破20大关,正式踏入球星的行列。同年,他也凭借攻防两端的全能表现,职业生涯首次入选全明星阵容!

“这是一项荣誉,”巴特勒在得知自己被选进替补阵容时说,“每个人在他的职业生涯里,都想要入选全明星。这一路走来,我走了太久,但我感觉自己未来还有很长的路要走。今夏的苦练收到了回报,但我不想就此满足,我还能变得更好。”

事实也正如巴特勒所说,那次的全明星经历对他而言只是另一个开始。在那之后,他又连续三次被选进全明星,还在2017年入选了东部队首发。他开始稳定贡献20+5+5的顶级摇摆人数据,经常出现在周最佳、月最佳等奖项名单当中,更加难得的是,他依然在防守端不遗余力,成为联盟公认攻防两端综合表现最出色的得分后卫或许没有之一。

巴特勒足够出色,但他一个人,无力扭转整支公牛的颓势。受德里克-罗斯伤病所累,这支球队始终无法在东部决赛的基础上,更进一步,最终只能无奈选择重建。

选秀大会当天,公牛为了得到年轻的后场组合克里斯-邓恩和扎克-拉文,同时获得首轮第7号选秀权,将巴特勒送到了明尼阿波利斯在那里,他将和恩师锡伯杜重新携手,再续前缘。

因为这笔交易,新赛季的森林狼被一致看好,但巴特勒本人能否连续第四年入选全明星,却一度令人感到怀疑。

这其中,有两点原因。首先,NBA整体格局西强东弱,大部分球星都更愿意为西部球队效力,去年夏天更是有保罗-米尔萨普、保罗-乔治以及巴特勒本人集体西游。过去几个赛季,像克里斯-保罗、达米安-利拉德这样绝对顶级的后卫球员,都曾有过遗珠之恨,巴特勒虽然实力出众,但打法朴实,森林狼作为一支小市场球队曝光度也严重不足,他很难在票选过程中占到便宜。

另一方面,森林狼已经拥有了两名才华横溢的年轻人卡尔-安东尼-唐斯和安德鲁-维金斯,球队地位不可撼动。巴特勒作为一名老将,虽然一定会成为球队领袖,但球权和出手数,却不可避免会受到影响。而没有出色的数据表现作为支撑,他就更难在竞争激烈的西部脱颖而出。

赛季之初,巴特勒也的确经历了一些挣扎。因为要和新队友磨合,他刻意控制了自己的攻击欲望。在10月和11月的20场比赛里,他场均只出手14.2次,得到17.5分,相比上赛季场均16.5次出手得到23.9分,表现大幅下滑。

不过随着赛季的深入,巴特勒慢慢找到了自己的位置和与队友间的默契,场上表现越来越轻松自如。过去两个月,他场均出手数增加到16.4次,场均得分更是来到24.8分!

截至今天为止,巴特勒赛季场均21.9分5.4个篮板5次助攻,是全联盟仅有的七名场均“20+5+5”的球员。这七个人当中,有五个人(哈登、库里、詹姆斯、杜兰特、考辛斯)被选进全明星先发,只有巴特勒和韦少,因为同位置竞争太强而落选。不过教练显然比球迷更懂得巴特勒的价值,因此他们也最终将他选进了西部队的替补阵容。

森林狼主帅锡伯杜更加深知巴特勒的好:“他改变了一切,最重要的一项统计是胜利。他带领一支过去13年始终与胜利无缘的球队打出今天的战绩,改变了球队的文化,这对我们来说,非常重要。”

森林狼最近一次打进季后赛还是2004年,当时加内特、卡塞尔和斯普雷威尔三匹狼带领球队一路打进分区决赛。但在那之后,他们只有一个赛季胜率超过50%,没有一次打进季后赛。而本赛季截至目前为止,森林狼33胜22负,仅次于勇士、火箭、马刺传统三强,高居西部第四!

“他甚至不用得分,就能帮助到球队。我希望每个人都意识到,他有多特别。”似乎一谈到这位爱徒,锡伯杜就收不住话茬。他甚至认为,巴特勒可以竞争联盟MVP。

巴特勒可能很难真的拿到MVP,虽然勒布朗或许已经逐渐退出了这一联盟最高个人奖项的争夺,但年轻一代的库里、哈登、韦少、欧文、字母哥,又不断涌现出来。

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